Rabbi Chaim Vital (1543-1620)

0
495

Rabbi Chaim Vital, unul dintre marii cabaliști din Safed, discipolul personal și unicul urmaș al lui Rabbi Yitzhak Luria, Ari.

Născut în Safed, tânărul Chaim Vital a fost educat de savantul Rabbi Moshe Alshich. Se spune că Rabbi Joseph Karo a acordat o atenție deosebită talentelor timpurii ale lui Vital, iar în 1557 a cerut ca Alshich să aibă o grijă deosebită în educația sa, deoarece el a fost destinat să-i urmeze profesorului în lumea studiului Torei. În același an, Vital s-a întâlnit prima dată cu cabalistul Isaac Luria, care va avea o influență de durată asupra lui.

Vital aparent căsătorit de la o vârstă fragedă, a avut o căsnicie nefericită, iar când și-a părăsit soția, profetul Ilie i s-a arătat în vis și l-a condus într-o grădină frumoasă, unde a văzut pe cei pioși de toate vârstele, sub formă de păsări care zburau prin grădină studiind Mișna. În centrul grădinii era Dumnezeu așezat pe un tron ​​care era înconjurat de pioși, odihnindu-se pe tapiserii elaborate. Convins de această viziune că era destinat să devină cabalist, Vital a dedicat următorii doi ani și jumătate studiului alchimiei. La finalizarea studiilor sale, Ilie i s-a arătat din nou într-o viziune și i-a spus că va reuși în eforturile sale și va scrie un comentariu despre Zohar.

În 1570, după sosirea lui Ari în Safed, Rabbi Chaim Vital i-a recunoscut măreția și unicitatea metodei sale și a devenit studentul său personal. Timp de un an și jumătate, a notat cu meticulozitate cuvintele și obiceiurile lui Ari.

Înainte de a trece dincolo în 1572, Ari i-a invitat pe toți studenții săi să uite ceea ce i-a învățat, cu excepția lui Chaim Vital. El a indicat în mod specific că Vital este singurul căruia i-a permis să continue să studieze metoda sa specială. În 1594, s-a mutat la Damasc și a locuit acolo pentru tot restul vieții. Scrierile lui au fost ascunse și îngropate cu el, așa cum a cerut. Cu toate acestea, ele au fost ulterior scoase din mormânt și au fost publicate de membrii familiei sale.

Vital a sosit în Egipt în 1577, dar s-a întors curând în Siria otomană, stabilindu-se în satul Ein Zeitim (lângă Safed) și mai târziu în Ierusalim. După aceea, a mers să locuiască în Damasc, unde a devenit șeful comunității evreiești. În Damasc a început să-și scrie prima sa lucrare. Cea mai mare parte a cărții constă într-o expunere despre izbucnirea norilor și un discurs despre cele Șapte Stele Rătăcitoare (planete), cele Șapte Ceruri și metalele lor corespunzătoare.

După încheierea cărții, Vital s-a întors la Ierusalim. După un timp, Vital a părăsit Ierusalimul pentru Safed, unde s-a îmbolnăvit și a rămas la pat întregul an.

În timpul acestei boli, Rabbi Yehoshua, cel mai apropiat urmaș care îl însoțise pe Vital aproape în fiecare călătorie, a reușit să-l mituiască pe fratele mai mic al lui Vital, Rabbi Moshe, cu 500 de monede de aur pentru a-i împrumuta scrierile lui Vital, care erau ținute încuiate într-o cutie. Rabinul Moshe a adus, prin urmare, lui Yehoshua o mare parte din manuscrise, iar 100 de copiști au fost imediat implicați: în doar trei zile au reușit să reproducă mai mult de 600 de pagini. Deși, conform unor rapoarte, Vital, după ce a aflat despre acest lucru, a susținut că lucrările care au fost copiate nu erau propriile sale scrierii, acestea au fost rapid diseminate. Scrierile în cauză se presupunea că sunt învățăturile Luriene mai degrabă decât munca independentă a lui Vital.

Prima ediție tipărită a fost în opt volume, cunoscută sub numele de Șhemonah She’arim, iar această versiune este încă utilizată de unii cabaliști din lumea Sefardă. Cea mai cunoscută recenzie a fost publicată ulterior sub titlul Etz Hayim (“Arborele vieții”), în care subiectele au fost aranjate într-o ordine mai sistematică, iar părțile de ritual (Peri Etz Hayim) au fost separate de părțile teologice de bază. În plus față de un tribut adus lui Ari, lucrarea conține afirmația că este una dintre cele mai mari plăceri ale lui Dumnezeu de a asista la promovarea învățăturii Cabalei, deoarece numai aceasta poate asigura venirea  lui Mesia.

Scrierile suplimentare publicate includ Cartea Comorilor Vieții, Patruzeci de Shekeli de Argint și Cartea Viziunilor.